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La publicidad en videojuegos lleva décadas acompañándonos y en los noventa asistimos a un apogeo del product placement. Una práctica en desuso que, sin embargo, se ha colado de manera descarada en nuestras consolas más de una vez.

Product placement en Cyberpunk 2077

El product placement o emplazamiento de producto se define como un mensaje de producto pagado que se inserta de manera planificada y discreta dentro de un programa de televisión, una película o una serie. Esta estatregia de marca puede promocionar un producto o una marca con el fin de influir en el público de dichos medios de entretenimiento y lograr una decisión de compra. No obstante, para que su efecto sea positivo su inserción debe hacerse dentro de la narrativa, es decir, de manera orgánica y no forzada.

Este tipo de mensajes están compuestos de elementos visuales, auditivos y argumentales y pretenden superar el rechazo a la publicidad de los medios tradicionales. El desarrollo de nuevos medios de entretenimientos como los videojuegos ha permitido a los expertos de marketing ampliar el alcance de esta técnica publicitaria.

Por lo general, el producto promocionado es utilizado por el protagonista u otro personaje, o bien está presente en el fondo como parte del escenario. El product placement tiene un efecto mayor en los videojuegos puesto que, en algunos casos, permite una interacción con los receptores de dicho mensaje publicitario, en este caso los jugadores. En definitiva, esta técnica aplicada a los videojuegos combina a la perfección publicidad y entretenimiento.

En ocasiones este emplazamiento de producto puede ser muy discreto y pasar más o menos desapercibido. Pero, en otras, el product placement puede llegar a generar disonancia ludonarrativa en los jugadores.

¿Cuántas veces nos han colado product placement en videojuegos y no nos dimos cuenta?

1. Final Fantasy XV (2016)

Final Fantasy XV Product Placement

Emplazamiento de Cup Noodle en Final Fantasy XV

En primer lugar, encontramos la sútil inserción de los famosos Cup Noodles en Final Fantasy XV tanto en vallas publicitarias que anuncian la famosa marca de fideos como todo un foodtruck de Cup Noodles que podemos visitar. Una elección de inserción de producto algo controvertida ya que introduce un elemento cotidiano real en un mundo fantástico e inventado que puede sacar al jugador de la experiencia de juego.

2. Alan Wake (2010)

Product Placement en Alan Wake

Pilas Energizer en el gameplay de Alan Wake.

Product Placement en Alan Wake

Vallas publicitarias de la empresa de telecomunicacione Veizon en Alan Wake.

Esta obra maestra, que obtuvo numerosas nominaciones a reputados premios de videojuegos, logró promocionar de manera completamente orgánica dos marcas: Energizer y Verizon. Una marca de pilas ampliamente conocida a nivel mundial que se introduce a la perfección en el gameplay del juego, obligando al jugador a valerse de las pilas Energizer para poder utilizar la linterna de mano. Por otra parte, los carteles de la empresa de telefonía Verizon poblaban los escenarios, quedando así en el subconsciente de los jugadores.

3. Phantasy Star Portable 2 (2009)

Product Placemente en Phantasy Star Portable 2

La famosa marca Pizza Hut se ha colado en varios videojuegos, entre ellos, en Phantasy Star Portable 2.

Este ejemplo de emplazamiento de producto es, posiblemente, uno de los más disruptivos y menos orgánicos que nos podemos encontrar. Y es que, los diseñadores de Phantasy Star Portable 2, consideraron que era buena idea dotar a uno de los personajes de un escudo que no es ni más ni menos que una caja de Pizza Hut. A lo sumaron un foodtruck de la conocida pizzería... ¿por si el escudo necesitaba algún upgrade?

4. La saga Tony Hawk's

Product Placement en Tony Hawk's

El matrimonio de Vans y Tony Hawk's se mantiene hasta la actualidad.

Los juegos de deportes y, entre ellos, los juegos de skate fueron en los noventa y principios de los dosmil un amplio escaparate de marcas y productos. La saga Tony Hawk's es famosa por sus emplazamientos de la marca de zapatillas Vans que es la más usada y conocida entre los patinadores. En Tony Hawk's Underground (2003) poder ver diversos carteles de Vans en los escenarios en los que practicamos con el skate. Más recientemente, Tony Hawk's Pro Skater 1+2 (2020) permitía a los jugadores vestir las míticas zapatillas.

Product Placement en Tony Hawk's Underground

La cadena de comida rápida más famosa del mundo se coló en este título de la saga de Tony Hawk's.

Pero no solo de zapatillas viven los skaters y es que en Tony Hawk's Underground (2003) también contábamos con un establecimiento del restaurante de comida rápida más famoso del mundo: McDonalds. Sin duda, una buena estrategia para abrir el apetito de los jugadores.

5. EverQuest II (2004)

Product Placement en EverQuest II

De nuevo, Pizza Hut colándose en otro videojuego.

Todos hemos sufrido alguna vez el incoveniente de estar jugando y no querer parar para comer, ¿verdad? Pues EverQuest II se adelantó a su tiempo y en 2004 nos daba la oportunidad de pedir una pizza a Pizza Hut desde el propio juego. Este juego online permitía pedir desde el chat tecleando '/pizza' que automáticamente conectaba a los jugadores con el portal de Pizza Hut y realizar un pedido sin salir del juego.

6. Crazy Taxi (1999)

Product Placement en Crazy Taxi

El arcade original de Sega estaba plagado de emplazamientos de producto.

El archiconocido y famoso jeugo de Sega Crazy Taxi, que debutaba en 1999 en formato arcade o máquina recreativa, era una mina de product placement sin ningún tipo de descaro: Pizza Hut, KFC, Fila o Tower Records eran algunas de las marcas que veíamos al recorrer las calles de Crazy Taxi. Las versiones arcade, de Dreamcast, de PlayStation 2, de GameCube y de ordenador sí incluían los emplazamientos de dichas marcas. Sin embargo, a su llegada a PlayStation 3, Xbox 360 y Steam, estas fueron eliminadas y sustituidas por falsificaciones.

7. Zool Ninja of the Nth Dimension (1992)

Product Placement en Zool

La marca española Chupa Chups se coló en los mundos de Zool.

Zool Ninja of the Nth Dimension, lanzado para la Commodore Amiga, estaba destinado a competir con Sonic y Mario que reinaban en los noventa. Este videojuego se conoció como el juego de Chupa Chups y es que la marca española patrocinó este título. Sin embargo, los desarrolladores de este plataformas no fueron demasiado discretos a la hora de promocionar los famosos Chupa Chups.

8. Mario Kart 8 (2014)

Product Placement en Mario Kart 8

La marca Mercedes-Benz se coló de pleno en Mario Kart 8.

El juego de carreras más famoso de Nintendo añadió en 2014 la posibilidad de elegir coches de la marca alemana Mercedes Benz. Coches que no suponen ninguna ventaja sobre el resto de modelos tradicionales del juego, salvo el gusto de poder conducir un coche de Mercedes. Sin embargo, muchos fans de la saga no acogieron este emplazamiento de producto de manera positiva ya que sus realistas modelos rompían con la fantasía de los mundos que vemos en Mario Kart.

9. Death Stranding (2019)

Product Placement en Death Standing

La famosa marca de bebdia energética se colaba en Death Stranding.

Sabíamos que Hideo Kojima era un experto del product placement que en Metal Gear Solid: Peace Walker (2010) introdujo marcas como Doritos, AXE o Pepsi. En 2019 volvió a hacerlo con el bizarro juego Death Stranding que mostraba latas de la bebida energética Monster. Latas que el protagonista Sam podía ingerir para recuperar energía y que funcionaban como consumibles. Este emplazamiento de producto fue sustituido por una marca genérica en la edición Director's Cut de Kojima.

10. Pepsi Invaders (1983)

Product Placement en Pepsi Invaders

Un encargo de Coca-Cola a Atari en 1983.

Atari desarrolló un juego para The Coca-Cola Company que no llegó a ser lanzado comercialmente y que fue un regalo para los encargados de ventas en una convención de la empresa celebrada en 1983. En este videojuego de disparos que emulaba a Space Invaders (1978), los jugadores tenían que disparar a las letras de Pepsi que se acercaban a su nave. La revista The Guardian incluyó este título en su lista de mejores ejemplos de product placement.

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